¿Qué es un calentador de agua con bomba de calor?

Esta es una mirada en profundidad al calentador de agua con bomba de calor, cómo se instala, qué lo diferencia de los demás calentadores y cómo ahorra energía.

Un vistazo a la instalación de un calentador de agua con bomba de calor.

Todos los propietarios de viviendas tienen que tomar una decisión sobre el tipo de calentador de agua que quieren tener. Los calentadores de agua que funcionan con gas o electricidad se consideran bastante estándar, pero eso no significa que tengas que elegir esta opción. Los calentadores de agua con bomba de calor son más eficientes energéticamente y pueden ser la mejor opción para tu casa. Saber en qué se diferencia este tipo de calentador de agua te ayudará a tomar la decisión correcta.

¿Cómo funciona el calentador de agua con bomba de calor?

Las bombas de calor de los calentadores de agua funcionan con electricidad. El bomba de calor funciona realmente extrayendo el calor del aire que rodea al calentador de agua. Luego vierte ese calor en el depósito del calentador de agua para calentar el agua. De hecho, puedes conseguir bombas de calor por separado y convertir los calentadores de agua convencionales en calentadores de agua con bomba de calor.

El Departamento de Energía describe la forma calentadores de agua con bomba de calor funcionan como frigoríficos al revés. Un frigorífico funciona extrayendo el calor del interior del aparato y vertiéndolo en la habitación que lo rodea. Un calentador de agua con bomba de calor extrae el calor del aire que lo rodea y lo introduce en el calentador. Por eso una habitación con un horno o una secadora es un lugar ideal para un calentador de agua con bomba de calor. Si otro aparato de la habitación genera calor, el calentador de agua puede extraerlo para calentar el agua.

Instalación

Un vistazo al lavadero de la casa con un sistema de calentador de agua con bomba de calor.

Los calentadores de agua con bomba de calor deben instalarse según unos requisitos precisos. Debe haber al menos 1.000 pies cúbicos de espacio de aire alrededor del calentador de agua. También debe haber una tubería para el aire de escape frío. Estos calentadores de agua también deben estar en una habitación cálida, porque las bombas de calor extraen el calor del aire que las rodea. Cuanto más cálida sea la habitación, mejor funcionará este tipo de calentador de agua. Si colocas este calentador de agua en la habitación más fría de tu casa, no estarás aprovechando el diseño de eficiencia energética.

Eso es lo que diferencia a estos calentadores de agua, la capacidad de ahorro de energía. Por eso mucha gente elige este diseño en lugar de otros calentadores de agua más estándar. Si buscas una forma de obtener una mayor eficiencia energética de tu calentador de agua, ésta puede ser la opción ideal.

Sin embargo, tendrás que asegurarte de que tienes mucho espacio alrededor del calentador de agua, incluso en la parte superior. Muchas bombas de calor se instalan encima del calentador de agua, por lo que las habitaciones con techos bajos o armarios probablemente no funcionen. Además, la habitación debe ser cálida. Y como las bombas de calor necesitan electricidad para funcionar, sin duda necesitarás tener acceso a la electricidad en la habitación donde se encuentre el calentador de agua.

Eficiencia energética y coste

Los calentadores de agua con bomba de calor también se llaman calentadores de agua híbridos porque tienen una función de refrigeración. Puedes cambiarlos a calor eléctrico automáticamente. El calentador de agua tendrá incluso un modo «híbrido», de modo que extraerá el calor del entorno cuando pueda y utilizará la electricidad para crear calor cuando no pueda.

El gobierno de Energy Star dice que un hogar de cuatro personas puede ahorrar unos 330 dólares anuales en su factura eléctrica simplemente cambiando a un calentador de agua con bomba de calor. Eso supone un gran ahorro a lo largo de la vida útil del calentador de agua. Con el tiempo, ese ahorro se irá acumulando.

Este ahorro puede compensar el coste inicial de comprar e instalar un calentador de agua con bomba de calor, que es considerable. Este tipo de calentador de agua es más caro que el tradicional de gas o el eléctrico estándar. Un calentador de agua con bomba de calor costará tres o cuatro veces más que su homólogo más convencional del mismo tamaño. Eso es mucho dinero en costes iniciales y, para muchos, es el mayor inconveniente de utilizar su tipo de calentador de agua. Sin embargo, este gasto se amortizará a largo plazo.

Un hogar con un sistema moderno de calentador de agua con bomba de calor.

La instalación de este tipo de calentador de agua también es cara y debe hacerla un profesional. Un calentador de agua mal instalado puede provocar un accidente mortal, así que no vale la pena arriesgarse. Muchas ciudades, estados y condados exigen, de hecho, que obtengas un permiso cuando instales un calentador de agua, porque son potencialmente mortales. Pagarás varios cientos de dólares para que te instalen el calentador de agua correctamente.

El fontanero se encargará de todos los permisos y otros requisitos necesarios para que tengas un calentador de agua seguro y que funcione. Muchas empresas de fontanería también garantizan su trabajo durante un periodo de tiempo determinado, lo que significa que cubrirán los costes de cualquier trabajo si experimentas una avería en el calentador de agua antes de que termine este periodo.

Los calentadores de agua con bomba de calor duran más, por término medio, que los calentadores de agua convencionales. Este tipo de calentador de agua suele funcionar bien entre 13 y 15 años. En comparación, los calentadores de agua eléctricos estándar suelen durar sólo de 8 a 12 años. Así que el calentador de agua con bomba de calor no sólo te costará menos en las facturas de servicios, sino que también funcionará más tiempo que un calentador de agua estándar. En definitiva, es más barato tener un calentador de agua con bomba de calor. Sin embargo, el coste inicial de la compra e instalación de este tipo de calentador de agua es un fuerte factor disuasorio.

Cómo elegir el calentador de agua adecuado

Cuando consideres un calentador de agua para tu casa, piensa en lo que te costará el funcionamiento del calentador, en lo bien que funciona para calentar el agua y en el espacio que tienes para la instalación. Vas a vivir con tu calentador de agua durante unos 10 años, quizá más, así que quieres tener uno que funcione bien, Asegúrate de pensar en el tamaño de tu calentador de agua. Quieres tener suficiente agua caliente para llenar la bañera. Si tienes una casa con muchas personas, puede que quieras que sea incluso un poco más grande para asegurarte de que hay suficiente agua caliente para todos.

Elige el calentador de agua adecuado en función de tu casa y tus necesidades, y no te equivocarás con la decisión final que tomes.

 

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