¿Qué es un calentador de agua sin tanque?

Si estás pensando en mejorar el sistema de calentamiento de agua de tu casa y en considerar los calentadores de agua sin depósito, aquí tienes todo lo que necesitas saber para tomar una decisión informada.

Esta es una vista de cerca del cabezal de la ducha de un baño con un calentador eléctrico al lado.Esta es una vista cercana del cabezal de la ducha de un cuarto de baño con un calentador eléctrico en el lateral.

Estás acostumbrado a ello, así que probablemente ni siquiera pienses en ello. Pero es realmente sorprendente que puedas ir a cualquier grifo de tu casa y girar un determinado mando para que salga agua caliente. Es una auténtica maravilla de la ingeniería moderna. Calentadores de agua sin tanque son aún más sorprendentes porque estos chicos malos calientan el agua sin ni siquiera almacenarla primero.

Pero, ¿pertenece esta moderna maravilla de la ingeniería a tu hogar? ¿Funciona un calentador de agua sin depósito para tus necesidades diarias? ¿Cómo diablos funcionan estas cosas? Obtén las respuestas y sabrás responder a la pregunta principal: ¿deberías comprar un calentador de agua sin depósito?

¿Cómo funcionan los calentadores de agua sin depósito?

Los calentadores de agua sin depósito también se llaman calentadores de agua instantáneos porque lo son. Calientan el agua en el instante en que la necesitas, calentándola antes de que salga del grifo. Se trata de un diseño muy diferente al de los calentadores de agua más tradicionales, que se fabrican con un gran depósito de almacenamiento en el que se retiene y calienta el agua para poder suministrártela después.

Este enorme depósito está siempre lleno de agua porque se introduce agua nueva a medida que el agua sale del calentador y fluye por tu grifo. Estos calentadores de agua estándar suelen almacenar de 20 a 30 galones de agua en los tamaños pequeños, de 40 a 55 galones en los tamaños más grandes, y más de 55 galones en los tamaños comerciales e industriales.

Así que cuando puedes abrir un grifo y que salga agua caliente de inmediato, pero no hay un gran depósito de agua en ninguna parte de tu casa, parece bastante mágico. Lo que ocurre en realidad es que los calentadores de agua sin depósito calientan el agua a demanda.

Una persona ajustando la temperatura del calentador de agua.Una persona ajustando la temperatura del calentador de agua.

Cuando se abre el grifo, el calentador de agua sin tanque entra en acción y empieza a calentar el agua inmediatamente. En lugar de almacenar agua caliente en un enorme depósito, simplemente crea agua a medida que se necesita. Como puedes imaginar, esto es más eficiente energéticamente que almacenar agua caliente constantemente.

Es un diseño sencillo pero ingenioso. Básicamente, cuando se abre el grifo, el agua se precipita por la tubería. El agua pasa rápidamente por el calentador de agua sin tanque, donde un quemador de gas o una resistencia eléctrica calientan inmediatamente el agua al pasar. Cuando llega a ti, el agua está bien caliente.

Instalación de un calentador de agua sin tanque

Al no tener depósito, puede parecer que un calentador de agua sin depósito debería ser más fácil de instalar que el tipo de calentador de agua más tradicional. Sin embargo, en realidad es más difícil instalar correctamente un calentador de agua sin depósito. Se trata de un equipo complicado y sigue siendo un calentador de agua, por lo que existen estrictos requisitos de código que hay que seguir para instalar correctamente este aparato.

Incluso los calentadores de agua sin depósito deben estar correctamente ventilados. Sólo un fontanero puede instalar correctamente estos calentadores de agua. Los calentadores de agua sin tanque también deben conectarse a las tuberías de agua. Y dependiendo de si el calentador de agua utiliza gas o electricidad para calentar el agua, el calentador de agua debe estar conectado a la línea de gas o debe tener acceso a la electricidad. Hay muchas partes móviles en esta instalación y se necesitan muchos materiales, así que espera pagar cientos de dólares y esperar varias horas mientras se desarrolla este proceso.

Un vistazo al conjunto de la ducha del baño con un calentador eléctrico en el lateral.Una mirada de cerca al conjunto de ducha del baño con un calentador eléctrico en el lateral.

Calentadores de agua sin tanque cuestan más que los calentadores de agua tradicionales porque son más complejos, aunque no tienen depósito. Sin embargo, los calentadores de agua sin depósito duran más, por término medio, que los tradicionales, y su funcionamiento es mucho más barato. Se necesita menos energía para calentar el agua a demanda que para almacenarla todo el tiempo, las 24 horas del día. Los calentadores de agua sin tanque pueden seguir funcionando bien durante más de 20 años, lo que supone aproximadamente el doble de la vida útil de un calentador de agua más tradicional.

Un calentador de agua sin tanque utilizará entre un 30 y un 50 por ciento menos de energía que los calentadores de agua tradicionales, lo que supone un gran ahorro energético. Eso supone un ahorro muy real en tu factura de la luz, por lo que un calentador de agua sin tanque se amortizará con creces con el tiempo.

¿Por qué elegir un calentador sin tanque?

Hay una gran beneficio de elegir un calentador de agua sin depósito: ¡espacio! Como no tienes un enorme depósito de agua de 30 a 55 galones dentro de tu casa, tienes más espacio en el lugar donde normalmente estaría ese gran calentador de agua. Si tu clima y los códigos locales de fontanería lo permiten, puedes incluso instalar tu calentador de agua sin depósito en el exterior de tu casa. No habrá nada mejor que eso cuando se trata de ahorrar espacio.

No pases por alto el hecho de que los calentadores de agua sin tanque son en realidad mucho más seguros. Es muy raro que algo salga fatalmente mal con los calentadores de agua estándar, pero puede ocurrir. Los calentadores de agua estándar pueden funcionar mal de forma que el depósito se llene de presión y se convierta en un auténtico cohete que, sí, tiene fuerza suficiente para causar daños considerables y suficiente fuerza para acabar con una vida humana. De nuevo, esto es raro… pero raro no es lo mismo que nunca. Este es un escenario que no puede darse con un diseño de calentador de agua sin depósito.

Un calentador de agua sin depósito tampoco puede tener una fuga, algo que ocurre con los calentadores de agua estándar con bastante frecuencia. Los depósitos de los calentadores de agua están hechos de metal, que se oxida con el tiempo. Y a veces, ese óxido crea un agujero en el depósito que permite que toda el agua del interior del calentador se filtre por toda la casa.

¿Por qué no usar un calentador sin tanque?

Uno de los principales problemas con un calentador de agua sin depósito sólo es un problema si tu calentador de agua es estrictamente eléctrico. Aunque esto es estupendo para la eficiencia energética, no lo es tanto cuando se va la luz. No tienes agua caliente almacenada y no tienes electricidad… así que no tienes agua caliente. Cuando haya un corte de luz, el único acceso al agua caliente que tendrás será lo que calientes por tu cuenta.

Los calentadores de agua sin depósito no calientan el agua a un ritmo extremadamente rápido. El agua caliente saldrá del grifo notablemente más despacio de lo que saldría con un calentador de agua estándar que tiene un depósito de almacenamiento. El agua caliente sale a un ritmo de dos a cinco galones por minuto con un sistema de calentador de agua sin tanque. Los calentadores de agua sin depósito que utilizan gas para calentar el agua son más rápidos que los que utilizan electricidad, pero siguen siendo más lentos que los calentadores de agua más convencionales.

Un baño con azulejos blancos y un calentador eléctrico blanco junto a la ducha del teléfono.Un cuarto de baño con azulejos blancos y un calentador eléctrico blanco junto a la ducha telefónica.

A diferencia de los calentadores de agua más tradicionales, los calentadores de agua sin depósito no son muy eficaces a la hora de proporcionar agua caliente en dos lugares al mismo tiempo. Dado que el agua sale con cierta lentitud de un calentador de agua sin tanque, comparativamente hablando, poner en marcha el lavavajillas y ducharse al mismo tiempo realmente llevará a un calentador de agua sin tanque a sus límites. Puedes instalar dos calentadores de agua sin depósito y conectarlos entre sí mediante tuberías para duplicar la potencia de calentamiento del agua en tu casa.

Los calentadores de agua sin depósito cuestan bastante más que los diseños estándar, entre tres y cuatro veces más. Es un gran gasto inicial que se suma a todos los costes de instalación, que también son considerables. Pagarás una gran cantidad de dinero para tener un calentador de agua sin tanque instalado, a diferencia de un diseño más tradicional, pero éste durará más y será mucho más barato de operar a largo plazo.

¿Deberías comprar un calentador de agua sin tanque?

¿Es un calentador de agua sin tanque adecuado para tu casa? El gasto de la instalación del calentador de agua se amortizará en la factura de la luz, en la vida útil y en el espacio que ahorras. Sin embargo, puedes tener problemas para mantener el flujo de agua caliente si hay muchas personas en la casa que la utilizan al mismo tiempo. Si añades un segundo calentador de agua sin tanque, duplicarás la capacidad de agua, pero también casi duplicarás el coste inicial. Diseños sin tanque son más seguros y, en definitiva, son más baratos. Analiza todos los factores de tener un calentador de agua sin tanque y decide qué es lo mejor para tu casa basándote en todos tus conocimientos sobre este extraordinario aparato.

 

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