Calentador de cerámica vs. de cuarzo: Ventajas y desventajas de cada uno

Los calefactores son soluciones fantásticas para calentar cualquier espacio, desde los más pequeños a los más grandes, e incluso en la gran extensión del exterior. Decidir entre un calefactor de cuarzo o de cerámica será importante: aquí tienes una guía con todos los detalles.

Calentador de espacio

Para empezar, entendamos qué es cada opción y cómo funcionan. Las historias y tecnologías respectivas de estos métodos de calefacción son sorprendentemente fascinantes. También repasaremos todos los factores que hay que tener en cuenta para decidir entre ambos, como Eficiencia, Potencia, Seguridad, Coste, Velocidady Portabilidad. Por último, describiremos todas las alternativas y sus respectivas ventajas y desventajas. Hay muchos factores sociales, medioambientales y personales que intervienen en la elección del mejor tipo de calefacción para ti. Al final, hablaremos del estado actual del medio ambiente y de la economía para ayudarte a comprender el impacto de tus elecciones.

Calefactor de cuarzo

La calefacción de cuarzo es un tipo de calefacción radiante, comúnmente conocida como calefacción por infrarrojos de onda corta.

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La calefacción radiante, como forma general, utiliza las ondas infrarrojas para calentar directamente las superficies de los objetos. Todos los objetos emiten y absorben calor infrarrojo, y los distintos materiales tienen cualidades muy diferentes de absorción y retención. El calor se encuentra en el espectro electromagnético con una frecuencia inferior a la de la luz visible. El calor infrarrojo, y sus posibles usos, fue descubierto a principios del siglo XIX por William Herschel, que denominó «infrarrojo» a la luz invisible porque creía que estaba «por debajo de la luz roja», ya que «infra» en latín se traduce como «por debajo». Como descubrió una forma de luz más allá de la luz roja en el espectro electromagnético, fue la primera vez en la historia que se demostró que había tipos de luz que no se pueden ver a simple vista. En realidad, se trata de un descubrimiento bastante importante, con muchas aplicaciones diferentes al calor infrarrojo. Los primeros calentadores de cuarzo utilizaban lo que se conoce como «infrarrojo cercano» o «infrarrojo de onda corta», que es el más cercano al rojo en el espectro luminoso y puede contener grandes cantidades de calor. El descubrimiento de Herschel es la base de la tecnología utilizada en la mayoría de los calentadores de cuarzo.

La energía eléctrica infrarroja viaja en líneas rectas desde la fuente de calor. Esta energía se dirige hacia patrones específicos mediante reflectores diseñados ópticamente. El infrarrojo, al igual que la luz, se desplaza hacia el exterior desde la fuente de calor y se difunde a distancia. Piensa que es como la luz del sol, que viaja en líneas paralelas y es capaz de atravesar distancias si no es interrumpida por objetos. La calefacción de cuarzo, por tanto, no se ve afectada por el viento y es capaz de calentar directamente a personas y objetos. Esto la hace especialmente adecuada para la calefacción de exteriores.

Un calefactor de cuarzo, concretamente, libera calor de un elemento que está encerrado en un tubo de cuarzo. El cuarzo es un mineral de muchas variedades que está formado principalmente por sílice, o dióxido de silicio (SiO2). Muchas variedades son piedras preciosas, como la amatista, el citrino, el cuarzo ahumado y el cuarzo rosa. La arenisca, compuesta principalmente por cuarzo, es una importante piedra de construcción. Su finalidad es proteger el elemento calefactor y también impedir la salida del calor por convección. El cuarzo, como material, es muy adecuado para este trabajo.

Cuando el tubo alcanza la temperatura adecuada, el calor se emite fuera del tubo. Como el espectro infrarrojo está casi fuera del espectro de absorción del aire, el calor infrarrojo es absorbido directamente por las personas y los objetos cercanos al calentador y el aire absorbe muy poco calor. Esto hace que sea una forma de calefacción extremadamente eficaz.

Bien, ahora pasamos a los Calentadores Cerámicos.

Calefactores de cerámica

Aunque los calentadores de cerámica y los de cuarzo no parezcan tan diferentes en la superficie, las tecnologías que aprovechan para emitir calor son muy distintas.

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Los calentadores cerámicos funcionan según el principio del calentamiento resistivo. En términos sencillos, se trata de un proceso que hace pasar una corriente eléctrica a través de un conductor para producir calor. En este caso, el conductor es una placa de cerámica. La cerámica ofrece una excelente conductividad térmica, ya que ofrece más resistencia a la corriente. Como la corriente se esfuerza por atravesar la cerámica, ¡produce más calor al hacerlo! Este es un principio que todos aprendimos en la escuela primaria: ¡la fricción crea calor!

Los calentadores cerámicos tienen placas de cerámica unidas a bobinas de metal que conducen el calor. Las placas cerámicas absorben entonces el calor y lo liberan en el aire. En términos más generales, esta forma de calentamiento se denomina calentamiento por convección, que utiliza corrientes que circulan por el cuerpo del aparato y por su elemento calefactor. Este proceso, siguiendo el principio de la conducción térmica, calienta el aire, reduciendo su densidad respecto al aire más frío y haciendo que se eleve.

La tecnología y el concepto se remontan a la Antigüedad. Los sistemas de calefacción, incluidos los hogares, hornos y estufas, funcionaban principalmente por convección. Los hogares centrales fijos, que se excavaron y recuperaron por primera vez en Grecia, se remontan a 2500 A.C., mientras que las chimeneas rudimentarias se utilizaban ya en el año 800 AD y en el siglo XIII.

Ahora que conoces las historias y las tecnologías utilizadas en estas dos formas diferentes de calentadores, vamos a hacer un análisis comparativo para ayudarte a entender qué opción será la más adecuada para ti.

Calentador de cerámica vs. de cuarzo: Ventajas y desventajas

1.Eficiencia

Si la eficiencia energética es tu prioridad número uno, el calentador de cuarzo es el adecuado para ti. Los calentadores de cuarzo son uno de los elementos calefactores más eficientes del mercado. Convierten en calor el 100% de la energía eléctrica utilizada. Todas las piezas vienen completamente encerradas en una carcasa de acero, que impide que el calor se escape por la parte trasera del aparato. Como ya se ha dicho, esta forma de calefacción no se desperdicia en el aire circundante, sino que llega de forma realmente eficiente a las personas y cosas de los alrededores a un ritmo rápido. En definitiva, para la calefacción exterior esta opción es la más eficiente: no tiene mucho sentido utilizar otra cosa.

En comparación, un calefactor cerámico no es tan eficiente, pero sigue teniendo un 96% de eficiencia energética por infrarrojos, alcanzando altas temperaturas por un coste mínimo. El calefactor convectivo puede calentar toda la habitación fácilmente. Lleva incorporado un ventilador que propaga el aire caliente rápidamente, así que si quieres calentar el aire de la habitación rápidamente, hará un buen trabajo.

En cuanto a la eficiencia energética, en comparación con la calefacción central, los calefactores utilizan menos energía, pero al final no son tan eficientes para los espacios grandes. Para los espacios más pequeños, utilizar un calefactor de cuarzo o de cerámica es una gran idea.

2. Potencia

Los calentadores de cuarzo convierten en calor el 100% de la energía eléctrica utilizada, pero pierden su alcance después de 3 ó 4 metros. Son perfectos en un espacio como una sauna, en el que la habitación es extremadamente pequeña, y realmente quieres sólo calentar los cuerpos dentro de ella. Las saunas de infrarrojos están de moda últimamente. Los estudios han analizado los efectos que tiene su uso en los problemas de salud crónicos, como la hipertensión arterial, la insuficiencia cardíaca congestiva, la demencia y la enfermedad de Alzheimer, los dolores de cabeza, la diabetes de tipo 2 y la artritis reumatoide, y han encontrado algunas pruebas de su beneficio. Por otro lado, un buen calentador cerámico ofrece un 85% de eficiencia, y es capaz de calentar una habitación entera. Esto significa que, en sentido estricto, es más potente. El alcance puede ser mucho mayor que el de los calefactores de cuarzo, mientras que estos últimos son más potentes a menor distancia. S0, ¡elige tu veneno! Dependiendo de tu propósito, cualquiera de los dos puede ser la opción más potente. ~Yo tengo una pequeña litera en mi casa de campo que calentamos con un calefactor cerámico, y es perfecta. Incluso en las noches frías, podemos dormir cómodamente en esta estructura mínimamente aislada en el agua.

3. Seguridad

Hay diferentes cuestiones de seguridad para cada tipo de calefactor. En el caso de los calefactores de cuarzo, debido al método de calentamiento directo, debes mantener el calefactor al menos a un metro de cualquier objeto o pared para evitar el sobrecalentamiento o el riesgo de incendio. Los calentadores de cerámica suelen ser más seguros, porque funcionan a temperaturas más bajas. En los calefactores cerámicos, hay una cubierta exterior de plástico que debería permanecer fría en todo momento, incluso mientras está funcionando y manteniendo la habitación caliente. Esto debería hacerlo más seguro, pero aun así, una unidad que funcione mal puede seguir siendo un peligro de incendio y presentar un riesgo potencial para la seguridad. La naturaleza del material conductor del calor, la cerámica, lo hace muy seguro: no puede sobrecalentarse. Son más fáciles de limpiar y mantener seguros, mientras que los calentadores de cuarzo pueden ser susceptibles de romperse.

4. Precio

El coste de estos calentadores es relativamente similar, y dependerá sobre todo del tamaño, la calidad y la procedencia. Tanto los de cerámica como los de cuarzo pueden oscilar entre veinticinco dólares y doscientos. Esto es para uso personal, si vas a comprar para fines comerciales, hay opciones que rondan los 400 dólares, y lo más probable es que tengas que comprar varios.

5. Velocidad

El calentador de cuarzo calentará inmediatamente tu cuerpo y los objetos que te rodean. Imagina que te apresuras a salir antes de esquiar y quieres calentar los calcetines y las manoplas: un calefactor de cuarzo los calentaría rápida y eficazmente, preparándote para una sesión de esquí cálida y confortable. En cambio, para calentar rápidamente toda una habitación y llegar a los rincones más alejados, el calefactor de cerámica es mucho más rápido. La función de ventilador sopla el aire caliente por la habitación, distribuyéndolo rápidamente por el espacio. Imagina que llegas a una cabaña en la que aún no has encendido la calefacción central, y enciendes un calefactor cerámico, consiguiendo rápidamente que las habitaciones estén lo suficientemente calientes como para quitaros cómodamente los abrigos.

6. Portabilidad

Tanto el calentador de cerámica como el de cuarzo vienen en opciones extremadamente portátiles. Pueden venir con asas, ser súper ligeros, o pueden venir más grandes, para ser instalados en un lugar. Piensa en esos grandes calentadores metálicos tipo lámpara que se ven mucho en el exterior de los restaurantes. Lo más probable es que sean calefactores de cuarzo, y serían difíciles de mover. Probablemente todos hemos tenido la experiencia de intentar estar lo más cerca posible del calefactor mientras estamos sentados fuera en un restaurante; los camareros suelen ser bastante reacios a moverlo, porque es pesado y muy caro de sustituir si se estropea.

Así que ya tienes una idea de los diferentes usos, puntos fuertes y débiles de los calentadores de cuarzo y de cerámica. Si todavía no crees que ninguna de las dos opciones sea la adecuada para ti, o simplemente quieres saber qué más hay en el mercado, sigue leyendo para conocer todas las alternativas de calentadores.

Alternativas:

1. Calentador de aceite

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Al igual que los calentadores de cerámica, los calentadores de aceite pertenecen a la familia de los «calentadores de radiadores». También tienen similitudes estéticas con los calefactores de radiador tradicionales que se encuentran en las casas antiguas. Estos calefactores son portátiles, como los demás, y funcionan con electricidad.

Sin embargo, la mecánica del interior es diferente a la de los calentadores de cerámica. El material utilizado para conducir el calor es el aceite diatérmico. Este aceite se calienta y circula por las columnas (o aletas). Cuando las aletas se calientan, la temperatura de la superficie aumenta y el calor se libera al aire.

Sin embargo, la principal diferencia en cuanto al efecto de este tipo de calefactor es que los calefactores llenos de aceite no vienen con ventiladores. Como los calefactores de aceite utilizan un fluido interno para calentar una gran superficie metálica exterior, no se puede utilizar un ventilador para ayudar a distribuir el calor. El calor sólo puede irradiarse desde la unidad mediante el proceso de convección.

Ventajas del calentador de aceite:

  • El calor es duradero y continúa incluso cuando el calentador está apagado
  • Muy eficiente y no tiene que funcionar continuamente para proporcionar calor
  • Algunos incluyen un termostato digital
  • Fácil de desplazar si tiene ruedas o

Contras del calentador de aceite:

  • No se puede controlar la velocidad del calor
  • No puede calentar habitaciones grandes, ya que la mayoría alcanza un máximo de 150 pies cuadrados como fuente de calor primaria y 300 pies cuadrados como fuente de calor suplementaria
  • La carcasa se calienta mucho
  • Es más pesado que otros tipos de calentadores (alrededor de 16-20 libras)
  • El calor no puede oscilar

2. Calentador de propano

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El calefactor de propano es único en su clase. Es el único tipo de calefactor que no utiliza la electricidad como fuente de energía. Utiliza propano líquido como combustible, lo que significa que no puedes simplemente enchufarlo a la pared. Por un lado, esto los hace realmente más portátiles que cualquier otra opción del mercado. No se necesita ningún cable, y pueden funcionar incluso en caso de apagón. Por otro lado, tienes que comprar propano líquido en una bombona para alimentar este calentador. El propano está disponible en varios tamaños, lo que determina su portabilidad.

Estos calefactores también son la opción de mayor potencia. Su funcionamiento es un veinte por ciento más barato que el de cualquier otro calefactor que funcione con electricidad. A calentador de propano funciona de forma similar a un calentador de infrarrojos para calentar una habitación: emite ondas electromagnéticas en el aire para calentar los objetos cercanos. Este diseño los convierte en el otro gran elección para zonas exteriores como un patio, con la ventaja añadida de ser inalámbricos.

Los calentadores de propano están disponibles en dos variedades: con ventilador y sin ventilador. Esto también los hace versátiles. El ventilador no es necesario para distribuir el calor, pero puede ser útil para acelerar el proceso.

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Ventajas del calentador de propano:

  • Es más portátil y no está limitado por un cable de alimentación
  • No necesita electricidad para funcionar
  • El calor más intenso disponible
  • El tipo de calentador más barato de operar
  • Barato de comprar

Contras del calentador de propano:

  • Requiere combustible para funcionar, por lo que debes tener suficiente disponible para mantener el calor
  • Mayor riesgo de incendio y explosión debido a la llama y al combustible ardiendo
  • No todos los tipos pueden utilizarse en interiores con seguridad
  • Algunos tipos de calentadores de propano emiten dióxido de carbono y deben estar bien ventilados

3. Termoventilador

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Los aerotermos tienen muchas cualidades similares a los calefactores cerámicos, pero tienen una característica distintiva: el elemento calefactor. En lugar de utilizar placas de cerámica, los aerotermos calientan una bobina metálica. La bobina es la que transfiere el calor al aire. Como probablemente hayas adivinado por su nombre, siempre vienen con un ventilador. Sin embargo, el ventilador es lo más importante para su funcionamiento, ya que sopla aire sobre la bobina metálica que empuja el calor a la habitación. El aerotermo con ventilador es realmente el más compacto y fácil de usar y manejar, ya que la carcasa se mantiene fría.

Ventajas del aerotermo:

  • Barato
  • Tamaño compacto
  • Ligero
  • Calor instantáneo
  • El calor puede oscilar
  • Carcasa fría al tacto
  • Fácil de mover

Contras del ventilador calefactor:

  • El calor deja de transmitirse en cuanto se apaga el calefactor
  • Debe funcionar constantemente (y utilizar energía eléctrica) para suministrar calor
  • No calienta un espacio muy grande (mejor para zonas pequeñas)
  • La mayoría de estos tipos de calefactores sólo incluyen termostatos de giro, para que puedas elegir un grado preciso
  • La transferencia de calor puede ser bloqueada por objetos físicos

Durante la pandemia, los precios del petróleo se han disparado. Por ello, muchas personas han recurrido a los calefactores para intentar calentar eficazmente sus hogares. La principal característica que distingue a los distintos tipos de calefactores es la radiación frente a la convección: calentar los objetos directamente o difundir el aire caliente por toda la habitación. La pregunta sigue siendo: ¿es más eficiente utilizar un calefactor por habitaciones o calentar toda la casa con calefacción central? Tanto en términos de coste como de eficiencia energética, la respuesta parece depender de muchos factores, por lo que no es fácil de responder.

El Departamento de Energía de EE.UU. calcula que más del 50% de la energía utilizada en los hogares estadounidenses se destina a la calefacción y la refrigeración. Recientemente, lugares que suelen ser extremadamente cálidos durante todo el año, como Texas, han experimentado olas de frío que han dejado a los residentes congelados sin la infraestructura de sus casas para mantenerse calientes. En estos casos, los calentadores son la solución obvia y necesaria. Es una triste situación retorcida, en la que nos encontramos en un bucle de retroalimentación positiva: cuanta más energía consumimos, más aceleramos el cambio climático. Entonces, la rápida aceleración de los efectos del cambio climático crea crisis en las que necesitamos intervenir, como una infraestructura de calefacción masiva en un lugar que nunca la había necesitado. Por tanto, la eficiencia energética es una cuestión muy importante a la hora de elegir sistemas de calefacción para tu casa.

Recurrimos a la voz de los expertos para que respondan a la cuestión del debate entre la calefacción centralizada y la espacial. El Dr. John Haymaker, profesor adjunto de Ingeniería Civil y Medioambiental en Stanford, dice que «Depende de… el calor [it is outside]dónde esté la casa, la eficacia de los calentadores, etc.». No existe un consenso generalizado sobre qué opción es más eficiente y barata. Parece que, independientemente del método de calefacción que elijas, el aislamiento es realmente el factor clave para la eficiencia en la calefacción de espacios interiores. Ser diligente a la hora de cerrar puertas y ventanas, y sellar grietas es también un paso importante en el proceso.

Proporcionar calor temporal en el exterior es otro juego, y entre los calentadores de propano y los de cuarzo, no puedes equivocarte. Todas estas opciones de calefacción son un gran confort adicional, y pueden merecer la pena la compra. Si tu objetivo final es la eficiencia, para tu cartera y el planeta, entonces un jersey de lana y unos calzoncillos largos pueden ser tu mejor opción. La invención de tecnologías como todos estos diversos implementos de calefacción nos han ayudado, como raza humana, a sobrevivir en las zonas más frías del mundo. Esperamos que esta guía te haya proporcionado un conocimiento profundo de la mecánica y las aplicaciones de los calefactores de cuarzo y cerámica, para que puedas seguir adelante y elegir la opción adecuada para ti con confianza.

 

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