21 Tipos diferentes de cuerda

La cuerda tiene una larga historia que comienza en la prehistoria, cuando se utilizaba como herramienta esencial para cazar, tirar, sujetar, fijar, levantar, transportar y trepar. Se cree que las cuerdas prehistóricas eran largos trozos de lianas retorcidas y trenzadas.

Los antiguos egipcios fabricaban cuerdas ya en el año 4.000 a.C. con pelo de animal, cañas de agua, hierba y cuero. Aunque sigue siendo un misterio cómo tallaban y transportaban las piedras, no hay duda de que utilizaron cuerdas para construir sus pirámides, que ahora son las únicas Siete Maravillas del Mundo que quedan en pie.

En el 2800 a.C., los chinos fabricaban cuerdas utilizando fibras de cáñamo. Con el tiempo, la fabricación de cuerdas se extendió por el resto de Asia y llegó a la India y a Europa. En la Edad Media, los europeos construyeron largas cuerdas que alcanzaban los 300 metros o más utilizando el método del paseo de cuerda y se diseñaron para ser utilizadas en grandes barcos.

Hasta finales del siglo XVIII no se empezaron a utilizar máquinas para fabricar cuerdas y en la década de 1950 no se empezaron a utilizar materiales sintéticos para fabricarlas.

Un collage de diferentes tipos de cuerdas.

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Tipo

Natural

Cuerda natural

Como la cuerda natural se fabrica con productos respetuosos con el medio ambiente y no produce subproductos químicos durante su fabricación, este tipo de cuerda es una opción mucho mejor si te preocupa el efecto que tu nueva cuerda pueda tener en el medio ambiente.

Por supuesto, hay muchos pros y contras que deberás tener en cuenta al optar por una cuerda de cáñamo, sisal, algodón u otras fibras naturales.

Si eliges una cuerda natural que tenga una mezcla de varios tipos de fibras, podrás disfrutar de los pros y los contras de cada una, lo que puede dar como resultado una cuerda mucho más resistente y duradera.

Aunque la cuerda natural suele ser resistente, no lo es tanto como la sintética y puede dañarse fácilmente con el agua, el moho y los rayos UV. Sin embargo, a diferencia de la cuerda sintética, la cuerda natural no se daña con la exposición a altas temperaturas y sólo arderá si se expone a llamas reales.

Por desgracia, la cuerda natural tiende a encogerse cuando se moja y puede ser muy difícil trabajar con ella una vez que se ha mojado y se ha vuelto a secar.

Este tipo de cuerda es ideal si necesitas empaquetar objetos o quieres una cuerda que tenga un gran agarre, ya que tu cuerda natural va a ser mucho menos propensa a deslizarse una vez anudada, lo que significa que suele ser más segura.

Como la cuerda natural es biodegradable y puede descomponerse de forma natural, no es tan difícil deshacerse de la cuerda natural como de la sintética.

Sintético

Cuerda sintética

Las cuerdas sintéticas suelen estar hechas de materiales como nailon, poliéster y polipropileno, aunque hay otros materiales que pueden utilizarse para construirlas. Suelen durar mucho más que las cuerdas naturales, que es una de las razones por las que son tan populares.

Suelen tener una vida útil un 30% mayor que las cuerdas naturales y son mucho más resistentes cuando se mojan y a medida que envejecen. Además, las cuerdas sintéticas se estropean menos con el moho, el agua y los rayos UV, por lo que son ideales para usarlas en el exterior.

Además, es mucho menos probable que las cuerdas sintéticas se encojan cuando se mojan, pero la exposición a un calor suficientemente alto puede hacer que la cuerda se funda, lo que puede disminuir su resistencia.

Son mucho más absorbentes de los golpes y más elásticas, lo que hace que las cuerdas sintéticas sean mejores para aplicaciones de remolque y elevación, pero puede ser difícil evitar que los nudos atados con cuerda sintética se deslicen.

Por desgracia, uno de los principales inconvenientes de la cuerda sintética es que su producción tiende a crear subproductos peligrosos y el producto final no es renovable ni reutilizable. Esto significa que, si quieres una opción más sostenible desde el punto de vista medioambiental, es mucho mejor que optes por una cuerda natural si satisface tus necesidades.

Construcción

Trenza simple

Cuerda trenzada simple

Este tipo de cuerda también se conoce comúnmente como cuerda trenzada «maciza» y es una gran opción si necesitas una cuerda muy duradera que pueda soportar la presión y el gran peso de su uso con bloques y poleas.

Estas cuerdas no tienen alma y se crean trenzando en lugar de retorciendo los hilos para crear la cuerda final. Hay muchos tamaños diferentes entre los que puedes elegir cuando optas por una cuerda de una sola trenza, incluidas cuerdas de 8 y 12 cabos e incluso de 8 cabos.

Además, tienen una construcción de pespunte que garantiza que la cuerda sea duradera y tenga menos probabilidades de deshilacharse.

Trenzado

Cuerda trenzada

En una trenza trenzada, en realidad hay cuatro conjuntos diferentes de hebras que se tejen y entrelazan entre sí para envolver el núcleo de la cuerda. Este tipo de cuerda suele llamarse «trenza cuadrada» y tiende a ser mucho más áspera al tacto, no es tan redonda como la cuerda retorcida.

Por ello, es mucho menos probable que se retuerza y tiende a ser increíblemente flexible, lo que hace que sea muy fácil de anudar y manejar sin problemas.

El problema de la cuerda trenzada es que todas las fibras van a estar expuestas debido a la forma en que se enrollan alrededor del núcleo, lo que significa que todas están expuestas a posibles daños. Esto puede causar problemas importantes, pero este temor suele verse compensado por lo duraderas que suelen ser este tipo de cuerdas.

Retorcido

Cuerda retorcida

Es una cuerda estupenda si quieres poder empalmarla fácilmente. También conocida como cuerda «tendida», la cuerda retorcida es un tipo de cuerda muy común que se suele utilizar para cabos de muelle y cabos de remolque. Estas cuerdas se forman enrollando hebras y asegurándose de que están en la misma dirección.

Las fibras de cada una de las tres hebras deben retorcerse en direcciones opuestas entre sí para que la cuerda se mantenga unida. Suele ser un tipo de cuerda bastante barato y tiende a estirarse mucho más que la cuerda trenzada, lo que puede ser bueno en algunas aplicaciones.

Por desgracia, es menos flexible y más rígida que la cuerda trenzada, y tiende a doblarse si no tienes cuidado al utilizarla.

Doble trenza

Cuerda de nylon de doble trenzado

Si quieres elegir una cuerda que vaya a ser muy fuerte y duradera, entonces te beneficiarás de elegir un trenzado doble. Este tipo de cuerda tiene un núcleo trenzado y una cuerda trenzada que lo envuelve.

El resultado final es una cuerda muy duradera que tiene una resistencia extra, gracias al núcleo trenzado y a la estabilidad que proporciona. Por supuesto, esto significa que la cuerda mantiene muy bien su forma y es muy resistente a la abrasión.

No se doblará fácilmente como suele hacerlo la cuerda retorcida y se estirará un poco. Es una buena idea optar por este tipo de cuerda si la necesitas para uso marino, pero la cuerda de doble trenzado no es una gran elección si vas a utilizarla en una situación de fabricación.

Hueco

Cuerda trenzada hueca de polipropileno

Este tipo de cuerda tiene un centro vacío, lo que significa que puedes empalmarla rápida y fácilmente. Por ello, es una gran opción para líneas de anclaje o para remolcar esquís. Es una cuerda más ligera que suele ser más fácil de trabajar, sobre todo si optas por una opción sintética que también sea resistente a los daños causados por el agua.

Trenza de diamantes

Cuerda de nylon trenzada diamante

Este tipo de cuerda se fabrica trenzando cuidadosamente y con seguridad cuerda alrededor de un núcleo interior de fibra, lo que garantiza que la cuerda va a ser increíblemente fuerte y duradera.

La cuerda de trenza de diamante tiende a estar tejida muy apretada, lo que da como resultado una cuerda duradera, firme, redonda y capaz de soportar tensiones sin dañarse ni romperse.

Por lo general, este tipo de cuerda suele ser un poco más cara que otras opciones disponibles en el mercado, debido a su construcción y a lo bien que aguanta la tensión. Una ventaja de este tipo de cuerda es que se puede empalmar fácilmente, lo que hace que sea mucho más fácil trabajar con ella que con otros tipos de cuerda.

Material

Manila

Cuerda de Manila

Muchas veces oirás referirse a este tipo de cuerda como cuerda de «cáñamo», aunque se produce a partir de fibras de la planta de abacá. Es una gran cuerda general para cualquiera que desee una cuerda fuerte y duradera que pueda utilizarse para fines exteriores, como trabajos agrícolas, jardinería, ejercicio, e incluso decoración o redes de pesca.

Si te preocupan las inclemencias del tiempo o crees que la cuerda podría mojarse, entonces deberás optar por otro tipo de cuerda, ya que la cuerda de manila puede dañarse fácilmente cuando está húmeda.

Se trata de una cuerda increíblemente flexible y sorprendentemente suave para las manos, lo que es estupendo si te preocupa sujetar o utilizar una cuerda y que te roce la piel de las manos.

Por desgracia, la cuerda de manila se encogerá una vez que se haya mojado, lo que significa que los nudos que hayas hecho serán casi imposibles de quitar.

Puedes ayudar a disminuir este problema humedeciendo y secando la cuerda de manila antes de atarla y asegurándote de que la guardas en una zona donde esté protegida de las inclemencias del tiempo para que no se enmohezca ni se pudra.

Pro Manila

Cuerda ProManila

Si quieres el aspecto y el tacto clásicos de la cuerda de manila sin todos los inconvenientes que conlleva una cuerda natural, pro manila es una gran alternativa sintética que querrás tener en cuenta. El pro manila no sólo tendrá un aspecto estupendo durante mucho tiempo, incluso con tiempo húmedo o mojado, sino que no encogerá.

Esto significa que no tienes que preocuparte por el antiestético moho de la cuerda. Además, la manila profesional suele ser resistente a diversos productos químicos y su tacto en la mano es mucho más suave que el de la cuerda de manila.

Puedes disfrutar del aspecto náutico y natural de la cuerda de manila sin tener que preocuparte por los contras de esta opción natural cuando elijas en su lugar la cuerda de manila profesional.

Poly Combo

Cuerda Poly Combo

La cuerda combinada de polipropileno es un tipo único de cuerda que contiene polipropileno en los hilos interiores de la cuerda y poliéster en los hilos exteriores. Este tipo de cuerda es muy ligera y se siente sedosa y suave en la mano.

Tiene diversas aplicaciones y a menudo se utiliza en el exterior, gracias a su durabilidad y a su capacidad para resistir las inclemencias del tiempo sin sufrir daños.

Esta cuerda es una gran opción si necesitas una cuerda para ajardinar, hacer ejercicio, colgar un columpio o crear barandillas de cuerda alrededor de tu propiedad y no quieres preocuparte ni por el estado ni por el aspecto de la cuerda cuando haya estado expuesta a la intemperie durante un largo periodo de tiempo.

Polipropileno

Cuerda de polipropileno

Este es un gran tipo de cuerda para usar si vas a estar cerca del agua debido a su capacidad para resistir los daños causados por el agua, la putrefacción y el moho.

Como puedes comprar fácilmente este tipo de cuerda en varios colores diferentes, es una gran opción si necesitas utilizar la cuerda para barreras exteriores o para designar zonas seguras en una piscina o lago para nadar. Esta cuerda flotará cuando se meta en el agua y es muy ligera y barata.

Como esta cuerda tiende a estirarse y es muy susceptible a la fricción, debes tener cuidado al utilizarla. Una de las mejores características de la cuerda de polipropileno es que es dieléctrica, lo que significa que no conduce la electricidad.

Esto es importante para los trabajadores, como los arboricultores o los electricistas, que vayan a trabajar cerca de cables eléctricos, ya que utilizando una cuerda de polipropileno se asegurarán de que no se electrocutan accidentalmente.

Poliéster

Cuerda de poliéster

A menudo se considera la mejor cuerda «multiusos» que puedes comprar en el mercado y es una opción muy popular si necesitas una cuerda resistente que sirva para muchos usos. Este tipo de cuerda no sólo es ideal para aparejos, sino también para fines generales.

Puede utilizarse en el exterior y resistirá los daños del agua y el sol sin pudrirse, enmohecerse ni desteñirse. Debido a su durabilidad, se utiliza a menudo en aplicaciones marinas, aunque debes tener en cuenta que tenderá a decolorarse cuando se utilice en el agua durante largos periodos de tiempo.

Mucha gente suele confundir este tipo de cuerda con la cuerda de nailon, aunque existen algunas diferencias, principalmente su resistencia a los productos químicos.

Además, la cuerda de poliéster tiende a estar libre de torsión y estiramiento, a la vez que mantiene su resistencia en casi cualquier situación, lo que la hace ideal en situaciones en las que necesitas que la cuerda pueda mantener su longitud sin el problema de que se haga demasiado larga o comprometa su integridad.

Nylon

Cuerda de nylon

La cuerda de nailon no sólo es increíblemente fuerte, sino que también tiende a estirarse mucho cuando se utiliza. Es más resistente que la cuerda de polipropileno y la de manila, y es una gran elección si necesitas poder levantar un gran peso o tirar de cargas pesadas sin problemas.

Aunque esta cuerda es muy fuerte, también mantiene una superficie lisa y resiste la abrasión, lo que la hace perfecta para usarla con un cabrestante o una polea. Esta cuerda no sólo es duradera, sino que también es resistente a los rayos UV, lo que ayuda a que la cuerda dure mucho tiempo cuando se utiliza al aire libre bajo el sol.

Por desgracia, la cuerda de nailon absorbe el agua y se debilita con ella, lo que puede hacer que se rompa. Sabiendo esto, es importante que no utilices esta cuerda en el agua o cerca de ella, ni cuando preveas inclemencias meteorológicas.

Aramida

Cuerda de aramida

El tipo más popular de cuerda de aramida es la cuerda de Kevlar, aunque puedes comprar otras como Vectran y Technora. La cuerda de Kevlar es el tipo de cuerda más duradero que puedes comprar, lo que la convierte en una gran elección para muchas aplicaciones.

Cuando se compara libra por libra con el acero, la cuerda de Kevlar es significativamente más fuerte y no se estira ni se arruga. Cuando quieras una cuerda que sea completamente estable y no se mueva una vez atada, entonces la cuerda de Kevlar es una gran elección.

Aunque la cuerda de Kevlar no es completamente inmune a los daños, es resistente a la congelación, las llamas, el agua, los productos químicos, los cortes, el estiramiento y los rayos UV. Esto significa que es estupendo en situaciones extremas y que se puede utilizar en interiores y exteriores sin mucho miedo a si se estropeará o durará.

Yute

Cuerda de yute

Se trata de otro tipo de cuerda de fibra natural que puede parecer similar al cáñamo, pero tiene algunas diferencias. La cuerda de yute es increíblemente ligera y, aunque empieza un poco firme y rígida, luego se vuelve más relajada y mucho más suave.

Los nudos decorativos quedan muy bien cuando están hechos de yute, gracias al brillo natural del material. Además, el yute se mantiene en su sitio gracias al agarre del exterior de la cuerda, pero tiende a ser un poco más resbaladizo que las cuerdas de cáñamo.

Para que tus cuerdas de yute no encojan, tendrás que asegurarte de secarlas estiradas y en tensión, pues de lo contrario se encogerán drásticamente.

UHMWPE

Cuerda de UHMWPE

La cuerda de polietileno de peso molecular ultraalto tiende a ser increíblemente fuerte y puede resistir el agua, lo que significa que no sólo no se dañará por la exposición al agua, sino que en realidad resistirá el agua por completo, lo que la convierte en una gran opción para el uso en exteriores, especialmente en un yate o al pescar.

Spectra y Dyneema son dos tipos populares de cuerda de UHMWPE. Son resistentes a la abrasión, a los rayos UV y a los productos químicos. Como este tipo de cuerda es tan ligera, flotará fácilmente.

Hay algunos problemas con el uso de este tipo de cuerda; uno es que tiende a ser muy resbaladiza y difícil de anudar. Una vez atados los nudos, tienden a salirse de su sitio.

Además, esta cuerda tiene un punto de fusión muy bajo, lo que significa que puede dañarse fácilmente con el calor extremo, y es muy cara. A menos que las cuerdas hayan sido recubiertas, tenderán a deformarse y a arrastrarse cuando estén sometidas a cargas pesadas, lo que significa que debes tener mucho cuidado al elegir la cuerda de UHMWPE adecuada para tus necesidades.

Algodón

Cuerda retorcida de algodón natural

La cuerda de algodón es muy popular para usarla en juguetes de patio, juguetes para mascotas y juguetes para niños. También se suele utilizar para manualidades y acampadas, pero tiene algunos pros y contras que debes tener en cuenta antes de utilizarlo en cualquier otra aplicación.

El algodón no es tan duradero como suelen ser las cuerdas sintéticas y se ve afectado muy fácilmente por la humedad y el agua. Esto significa que se enmohecerá y estropeará; sin embargo, el algodón no es tan problemático en ambientes cálidos, ya que no se estira ni resbala.

Una razón para elegir cuerdas de algodón para los juguetes de exterior es que es desechable, lo que significa que acabará rompiéndose y descomponiéndose con el tiempo. Las fibras de la cuerda de algodón suelen ser más blandas y ventiladas, lo que significa que son mucho más suaves para la piel.

Además, el peso ligero del algodón hace que puedas llevarlo fácilmente contigo. Si utilizas algodón en entornos húmedos o mojados, prepárate para los nudos que se aprietan y son imposibles de soltar, y para el moho.

Color

Natural

Cuerda de yute natural fuerte

Las cuerdas naturales de color marrón o tostado quedan muy bien cuando se utilizan con fines decorativos, pero son difíciles de ver cuando se emplean en el exterior, por eso se utilizan más a menudo en el interior de las viviendas.

Aunque estas cuerdas son muy atractivas, el hecho de que sean tan difíciles de ver cuando se utilizan en un lugar natural es motivo suficiente para que muchas personas elijan una cuerda más brillante si necesitan poder verla fácilmente.

Blanco

Cuerda blanca

La cuerda blanca brillante destaca muy bien y es fácil de ver, pero hay que tener cuidado porque puede mancharse y oscurecerse fácilmente si se utiliza en el exterior durante largos periodos de tiempo.

Si necesitas utilizar una cuerda que sea fácil de ver en un entorno natural, entonces el blanco es una gran elección. También es una buena opción para usar en un barco porque tiene un aspecto limpio y tenderá a mezclarse con las velas blancas para que parezcan limpias y brillantes.

Color

Cuerda de algodón trenzado de color Ravenox

Una cuerda brillante puede marcar la diferencia en seguridad cuando necesitas asegurarte de que puedes ver fácilmente la cuerda que buscas, por eso se utiliza a menudo en deportes acuáticos y otras actividades al aire libre.

Las cuerdas de colores pueden ser de distintos colores e incluso tener más de un color en la propia cuerda.

 

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