Unidades de medida tradicionales en Japón

Imagina que estás en un bar Izakaya en un día muy frío en Japón, con ganas de beber algo caliente. Llamas a un camarero para pedir Sake caliente o vino de arroz japonés y el camarero te pregunta “¿Qué cantidad le pongo?” tu puedes responder por ejemplo “una botella por favor”, pero es posible que después pienses que ni si quiera sabes; ¿Cuánto sake hay en una botella de sake?

La botella para servir sake caliente se llama Tokkuri (徳 利), que se usa como una tetera. De la botella de Tokkuri, el Sake caliente se vierte en una pequeña taza llamada Choko (猪 口) o O-choto para beberlo poco a poco. Hay varias formas y diseños para Tokkuri, pero generalmente contiene 180 ml más o menos de acuerdo con la unidad Gou 合. El Gou es una unidad tradicional japonesa para medir cantidades, que todavía se usa para muchas cosas, sake, pasta de miso, fuente de soja, frijoles e incluso arroz. Aunque el gō ya no se usa como una unidad oficial, las tazas de medir de 1 gō o sus equivalentes métricos de 180 ml a menudo se incluyen con las ollas arroceras japonesas. En la cena, una porción de 1 gō a veces es equivalente a 150 g de arroz japonés de grano corto.

Los tamaños de las botellas de sake también se basan en esta unidad, siendo los tamaños más comunes: 180 ml (1 gō; una taza); 360 ml (2 unidades); 720 ml (4 unidades o tazas); y 1800 ml (10 tazas para la botella magnum que a menudo se ve en izakayas). Los vasos para servir y el tokkuri también están hechos para corresponder con estos tamaños de porción.

medida tradicional japonesa de un gou de arroz

Go también es la unidad más común para medir el arroz. Es la unidad que los japoneses usan para determinar cuánto arroz preparar. Las ollas arroceras están construidas con go como su unidad estándar. Si alguna vez bebiste sake de un masu, era una herramienta que tradicionalmente se usaba para medir el arroz. ¿Cuánto arroz contiene un masu? Lo has adivinado – 1 gō.

La unidad go es en realidad solo una unidad de medida en un esquema mucho más grande, con orígenes que se remontan a principios de 701, el año de la promulgación del Código Taiho. Al igual que con el sistema métrico, las mediciones usan la base 10:

1 ir (合, 180ml)
10 go (合) = 1 sho (升, 1.8l)
10 sho (升) = 1 a (斗, 18l)
10 a (斗) = 1 koku (石, 180l)

La próxima vez que visites un bar de sake o un productor de sake, puedes preguntarles cuántos “koku” elaboran, aunque te recomiendo asegurarte antes de tener una calculadora a mano.

En realidad, existen varias unidades japonesas tradicionales  medición que todavía se usan a menudo en la vida diaria. A veces también se usan en los negocios, por lo que es útil conocerlas.

Los equivalentes métricos para las unidades de medida japonesas tradicionales que hemos recopilado en este artículo son los establecidos por el gobierno de Meiji durante el proceso de modernización de Japón después de 1868, por lo que no deben considerarse como precisos para textos premodernos.

Unidades de medida tradicionales japonesas

LongitudEquivalente europeo
shi 糸0.003mm
mô 毛= 10 shi0.030mm
rin 釐 厘= 10 mô0.303mm
bu 分= 10 rin3.030mm
sun 寸= 10 bu3.030cm
shaku 尺= 10 sun3.030dm
kujira shaku 鯨尺3.788dm
hiro 尋= 5 shaku1.515m
ken 間= 6 shaku1.818m
jô 丈= 2 hiro3.030m
chô 町= 36 jô or 60 ken109.091m
ri 里36 chô3.927km
Area
shaku 尺330.579cm2
gô 合= 10 shaku33.058dm2
bu or tsubo 歩 坪= 10 gô3.306m2
se 畝= 30 bu992m2
tan 段= 10 se991.7m2
chô or chôbu 町 町歩= 10 tan9.917km2
ri 里15.423km2
Capacididad
sun 寸0.018ml
shaku 尺= 1000 sun1.804cl
gô 合= 10 shaku1.804dl
shô 升= 10 gô1.804l
to 斗= 10 shô18.039l
koku 石= 10 to180.4l
Peso
mô 毛3.75mg
rin 釐 厘= 10 mô37.5mg
fun 分= 10 rin375mg
momme or me 匁= 10 fun3.75g
kin 斤= 160 momme600g
kwan/kan 貫=1000 momme3.75kg

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