6 Alternativas naturales y más seguras al poliuretano

El poliuretano es un polímero sintético descubierto por el profesor Otto Bayer en 1930 como alternativa al costoso caucho durante la Segunda Guerra Mundial. Es un material versátil que se ha añadido a multitud de cosas, como pañales, colchones, molduras de corona y puede utilizarse desde en sencillos proyectos de bricolaje hasta a gran escala, como en reformas domésticas, como barnices, espuma de tapicería y adhesivos. Por desgracia, el poliuretano es muy inflamable y tóxico.

Collage fotográfico de Alternativas al Poliuretano.

La simple inhalación o contacto con este producto puede desencadenar ataques de asma, irritación ocular y cutánea, así como provocan una serie de problemas respiratorios. Como resultado, los propietarios de viviendas están recurriendo a alternativas de poliuretano respetuosas con el medio ambiente, naturales y menos tóxicas.

1. Barniz

Barniz

El barniz es un acabado muy duradero que, en algunos aspectos, es preferible al poliuretano. Este es un acabado que saldrá más sólido que muchas de las otras opciones. Podrás contar con él para proteger tus muebles o suelos mejor que muchos otros acabados.

Por esta razón, el barniz se utiliza a menudo para muebles y proyectos de madera destinados a ser colocados en el exterior. Si quieres que todo salga bien cuando hagas algo para el exterior, es muy recomendable utilizar barniz. Es capaz de proporcionar a los muebles una importante protección contra los rayos UV, lo que significa que las cosas no se decolorarán tanto al sol.

Esto lo convierte en un acabado perfecto para usar también en tu terraza. Debe ser fácil de aplicar, y puedes encontrar un barniz que no tenga un olor fuerte como el poliuretano.

Pros:

Este es un acabado que querrás utilizar cuando hagas cosas para el exterior de tu casa. Tanto si estás dando los últimos toques a una terraza como si estás construyendo muebles de jardín, el barniz te va a resultar muy útil. Podrás aplícalo a la madera para protegerlo de la intemperie.

Puede evitar que la madera se decolore con el sol y, en general, permitirá que tenga un aspecto vibrante durante mucho tiempo.

Contras:

El barniz no va a ser el acabado perfecto para todos los proyectos. Funciona excelentemente para muebles de exterior, terrazas y mucho más. Aun así, puede que quieras elegir uno de los acabados más suaves para los artículos de interior.

A algunos les puede parecer un poco duro y puede que no se ajuste a lo que pretendes.

2. Goma laca

Goma laca

La goma laca es algo que a la gente le gusta utilizar como acabado porque es un producto natural. Está hecho de elementos naturales y es mucho más seguro que algo como el poliuretano. Algunas personas recurren a la goma laca simplemente porque la consideran una opción más segura, pero a otras les gusta por el cálido color ámbar que proporciona.

Sin duda, será un bonito acabado. Trabajar con goma laca es bastante fácil. Podrás aplicar este acabado a varios tipos de muebles de madera.

La mayoría de la gente acaba utilizando goma laca para muebles finos, como un armario de porcelana. Sin duda puede ser útil para otros tipos de muebles y obras de arte de madera, pero quizá no quieras utilizarlo en objetos que vayan a estar expuestos al calor.

Pros:

La goma laca es realmente segura de usar, y puede dar a tus muebles de madera un bonito color ámbar. Queda muy bien, y realmente va a mantener tus muebles lo más vivos posible. Además, es un acabado bastante fácil de trabajar.

No tendrás ningún problema para aplicar la goma laca, y probablemente te encantarán los resultados.

Contras:

Uno de los problemas más desafortunados de la goma laca es que no se lleva bien con el calor. Si utilizas goma laca en un mueble de madera expuesto regularmente al calor, acabará formando anillos blancos. Esto puede estropear el aspecto de tus muebles y es muy frustrante.

Por esta razón, quizá quieras evitar utilizar goma laca en mesas de comedor de madera y otros objetos que vayan a tener cosas calientes colocadas encima.

3. Laca

Laca

Las personas que quieren conseguir un acabado brillante suelen recurrir a la laca. Sin embargo, la laca no va a ser tan duradera como algo como el barniz o incluso el poliuretano. Se trata de un acabado bastante fino que suele aplicarse mediante pulverización.

Dará a un mueble una fina capa que brillará intensamente. El problema de la laca es que no tiene la longevidad de otras opciones de acabado. Con el tiempo notarás que la laca puede tener algunos problemas de decoloración.

Es una pena, porque por lo demás este acabado es muy duradero. El acabado liso que puede proporcionarte es muy atractivo, pero no va a ser perfecto. La gente evita el poliuretano por su naturaleza tóxica, y la laca no es necesariamente más segura.

Tendrás que utilizar este acabado en una zona bien ventilada. No querrás respirar la laca, así que ten en cuenta tu entorno antes de utilizar este tipo de acabado. No debería ser difícil trabajar con él una vez que te pongas en marcha, pero llevar una mascarilla también puede ser una buena idea.

Pros:

La laca puede proporcionar a tus muebles un acabado muy suave y brillante. Si quieres que tus muebles de madera destaquen visualmente, utilizar laca es una buena idea. Funciona muy bien cuando buscas un aspecto más llamativo en tu casa.

Aplicar la laca no debería ser difícil, pero tendrás que encontrar una zona bien ventilada antes de proceder.

Contras:

La longevidad de la laca no será la mejor. Puede empezar a decolorarse con el tiempo y perderá gran parte de su atractivo visual. A veces la gente opta por volver a aplicar laca al cabo de varios años para evitar algunos de estos aspectos negativos.

Deberías plantearte si la laca merece la pena como alternativa al poliuretano.

4. Aceite de tung

Aceite de tung

El aceite de tung se utiliza para hacer acabados que pueden reproducir lo que es capaz de hacer el poliuretano. Se trata de un acabado natural que no es tóxico y resultará excelente. Si buscas una alternativa al poliuretano que sea más respetuosa con el medio ambiente, sin duda deberías considerar el aceite de tung.

Realmente puede aportar mucho carácter a cualquier madera a la que lo apliques. Este tipo de acabado se hace con el aceite de una nuez. Estas nueces proceden del árbol del tung, originario de China.

Es un producto extraordinario, muy fácil de usar y mucho más seguro que el poliuretano. Si necesitas encontrar un acabado que tenga un aspecto estupendo sin ponerte en peligro, prueba el aceite de tung.

Pros:

Se trata de un producto natural con el que puedes sentirte bien al comprarlo. Podrá proporcionar un gran acabado a tus suelos. Este aceite de tung es bastante asequible y debería funcionar en la mayoría de los presupuestos.

Si necesitas una buena alternativa al poliuretano, ésta te irá muy bien.

Contras:

Este acabado de aceite de tung puede no reproducir perfectamente lo que hace el poliuretano. Tienes que considerarlo como algo propio. Será un acabado muy bueno para ti, aunque no tenga exactamente el mismo aspecto que un acabado de poliuretano.

Mucha gente utiliza el aceite de tung en suelos de madera con gran efecto.

5. Aceite de linaza

Aceite de linaza

El aceite de linaza es otra alternativa natural al poliuretano muy utilizada. La gente utiliza aceite de linaza para tratar la madera. Puede ayudar a que tenga mejor aspecto, al tiempo que aumenta la durabilidad general de la madera.

Se trata de un producto no tóxico que podrás utilizar sin dudarlo. Las empresas fabrican aceite de linaza secando las semillas de las plantas de lino. Algunas personas compran el aceite de linaza solo para tratar la madera.

Otros utilizarán aceite de linaza dentro de otros productos. En cualquier caso, es una buena alternativa al poliuretano tóxico que preferirías evitar.

Pros:

Poder disponer de más opciones naturales para sustituir al poliuretano siempre es algo positivo. Es un producto que puede funcionar bien por sí mismo en su forma natural. También puede utilizarse como ingrediente en otros productos para crear acabados no tóxicos.

Es una alternativa versátil al poliuretano que debes conocer.

Contras:

El aceite de linaza puro puede no ser tan útil para ciertas cosas como el poliuretano. Que esto se adapte o no a tus necesidades depende de lo que intentes hacer. Es estupendo para tratar la madera, y también puede ser un buen ingrediente en algunos acabados de madera.

Asegúrate de que lo que compras es adecuado para el trabajo que quieres realizar.

6. Cera de Candelilla

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Esta es una opción de cera increíblemente popular entre los veganos. En realidad funciona de forma bastante parecida a la cera de abejas, pero es un producto que se obtiene del arbusto Candelilla. Toman las hojas de este arbusto y las utilizan para fabricar la cera.

Todos los arbustos se cultivan y controlan adecuadamente para garantizar que el uso de las hojas tenga el menor impacto posible en la población de arbustos. Funciona muy bien para encerar tus suelos de madera. Puede hacer que tus suelos queden realmente bonitos y les proporcionará cierta protección.

Si quieres comprar una alternativa de poliuretano no tóxico específica para suelos, esta cera te gustará mucho. No es muy difícil conseguirlo, así que deberías plantearte comprarlo si tienes suelo de madera.

Pros:

Es muy respetuoso con el medio ambiente, y podrás utilizarlo eficazmente. Si necesitas algo con lo que encerar tus suelos, ésta es una gran opción. Proporcionará a tus suelos un gran brillo y cierta protección.

Podrás sentirte bien con tu compra, y no tendrás que preocuparte por utilizar productos tóxicos que son malo para la salud.

Contras:

Esto sólo sirve para encerar el suelo. No es un ingrediente que se incorpore a tintes o acabados. En cualquier caso, es una buena alternativa al poliuretano que te ayudará a evitar el uso de productos tóxicos.

Es respetuoso con el medio ambiente, y eso basta para hacerlo deseable para mucha gente.

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