¿Qué es un calentador de agua de condensación?

Cuando tengas que decidirte por el sistema de calentamiento de agua de tu casa, no des por sentado el sistema de calentador de agua de condensación. Aquí tienes todo lo que necesitas saber.

Un vistazo a un lavadero con un sistema de calentador de agua por condensación.Una mirada de cerca a un lavadero con un sistema de calentador de agua por condensación.

Durante mucho tiempo, los calentadores de agua no eran más que un gran depósito con un montón de tubos y un quemador de gas que mantenía el agua caliente. Esa es la versión simplificada de un calentador de agua, aunque los fontaneros profesionales se quejen de esa descripción.

Hoy en día, sin embargo, tienes varias opciones diferentes para calentar el agua. El diseño de los calentadores de agua ha cambiado y evolucionado. ¿Sabes cómo funcionan? Si no sabes si un calentador de agua de condensación es adecuado para ti, no tardarás mucho en saberlo. Hay muchas razones por las que este calentador de agua es una gran elección para los propietarios de viviendas.

Historia de los calentadores de agua

¿Quién inventó el el calentador de agua? Es posible que pienses en algún nombre de fabricante conocido, o quizás digas que debió ser uno de esos científicos geniales como Einstein. La verdad es que el calentador de agua moderno es una especie de collage de un montón de inventos diferentes que se han unido en un solo diseño.

Probablemente fueron los antiguos romanos los primeros en proporcionar agua caliente a sus ciudadanos. Ya en el año 300, había agua caliente en los baños romanos, donde la gente se reunía para disfrutar de un ambiente de balneario. Sin embargo, no se utilizaba nada parecido a un calentador de agua moderno para conseguir este efecto.

Un vistazo a un antiguo calentador de agua de cobre.Una mirada de cerca a un calentador de agua de cobre antiguo.

Tuvieron que pasar otros 1.500 años para que se inventara un calentador de agua real, algo que consiguió Benjamin Waddy Maughan en 1868. Era un pintor que presentó un paciente para un calentador de agua, un aparato diseñado para uso residencial. El calentador utilizaba gas natural para calentar el agua, de forma muy parecida a como lo hacen muchos calentadores de agua modernos hoy en día. Desgraciadamente, no había ningún conducto de ventilación o conducto de humos que permitiera ventilar los vapores del gas. Esto hacía que el calentador de agua fuera completamente inseguro para su uso dentro de una casa.

Edmund Rudd mejoró la idea de Maughan. En 1889, añadió varias características de seguridad al diseño, un cambio muy necesario. Esto realmente creó el modelo de los calentadores de agua modernos, que han evolucionado bastante en los más de 100 años transcurridos desde el diseño de Rudd.

¿Cómo funciona un calentador de agua de condensación?

Hay dos tipos de calentadores de agua de condensación: con depósito y sin depósito. Los calentadores de agua de condensación con depósito no son tan diferentes de los calentadores de agua estándar.

Los calentadores de agua de condensación con depósito son aún más eficientes energéticamente que los calentadores de agua estándar sin depósito, un diseño muy apreciado por su capacidad para reducir los costes de los servicios públicos. Sin embargo, los calentadores de agua de condensación con depósito siguen teniendo la capacidad de almacenamiento de agua de los diseños de calentadores de agua más tradicionales.

Una persona ajustando el calentador de agua en el baño.Una persona ajustando el calentador de agua en el baño.

El proceso por el que los calentadores de agua por condensación hacen que el agua se caliente es bastante complejo. Un ventilador impulsa el aire y el combustible hacia una cámara de combustión. Aquí, los gases de escape de la cámara son forzados a entrar en un intercambiador de calor dentro de un depósito de agua. Esto hace que el agua del depósito se caliente.

Es un diseño realmente brillante porque es increíblemente eficiente. El poder de calentamiento del agua de un calentador de agua de condensación tiene una eficiencia superior al 90%. Eso está muy bien. Eso significa que se pierde menos del 10 por ciento de la energía consumida por el calentador de agua, en comparación con cifras mucho más altas con otros diseños de calentadores de agua. La energía desperdiciada es dinero desperdiciado. Puedes conseguir exactamente el mismo efecto prendiendo fuego a tu dinero.

Calentadores de agua de condensación utilizan el mismo diseño de depósito que los calentadores de agua estándar, lo que significa que puedes sustituir un calentador de agua estándar por uno de condensación si le añades un condensador. Estos calentadores de agua también están diseñados para conectarse a un conducto de gas de media pulgada, que ya es el estándar para los conductos de gas de los calentadores de agua tradicionales. Esto significa que, en muchos casos, puedes instalar un calentador de agua de condensación directamente en lugar de un calentador de agua estándar ya existente.

American Standard TCWH180S-AS-NG Calentador de agua de condensación de gas natural sin tanque de 180.000 BTU y muy bajo contenido de noxAmerican Standard TCWH180S-AS-NG Calentador de agua de condensación de gas natural sin tanque de 180.000 BTU y muy bajo contenido de nox

Calentadores de agua de condensación sin tanque no almacenan el agua. En su lugar, el agua se calienta al instante. El agua fría pasa directamente a través de un quemador de gas o de una resistencia en el calentador de agua sin depósito, de modo que te llega caliente inmediatamente.

En un diseño de calentador de agua de condensaciónel calentador de agua sin depósito también tiene un segundo intercambiador de calor que reutiliza los gases de escape que se usan para calentar el agua. Esto crea uno de los sistemas de calentamiento de agua más eficientes que puedes tener, lo que significa que tus facturas de servicios serán muy bajas en comparación con el precio que pagarías con un calentador de agua estándar.

Instalación de un calentador de agua de condensación

Además de estar conectados a una línea de gas, los calentadores de agua de condensación también deben estar conectados a la electricidad. Esto se debe a que el propio ventilador del condensador funciona con electricidad. La habitación en la que pienses instalar el calentador de agua debe tener una fuente de electricidad o debes hacer que se instale una.

Si vas a sustituir un calentador de agua estándar por un calentador de agua de condensación, necesitarás una ventilación nueva. El calentador de agua de condensación no puede conectarse a la antigua ventilación. Si se trata de una construcción nueva, la ventilación necesaria para el calentador de agua de condensación es menos costosa que la utilizada para los calentadores de agua estándar, por lo que puede suponer un ahorro de dinero. Los calentadores de agua de condensación son diseños de bajas emisiones.

¿Por qué utilizar un calentador de agua de condensación?

Tanto si utilizas una versión con depósito como una sin depósito, un calentador de agua de condensación es extremadamente eficiente desde el punto de vista energético. El precio que pagas por la instalación se te devolverá en ahorro de energía a lo largo del tiempo.

Sin embargo, esos costes iniciales son considerables. No sólo tendrás que comprar el sistema de calentador de agua propiamente dicho, que incluye todo el condensador, sino que también deberás conectar el calentador de agua al gas, a la electricidad, y tenerlo bien ventilado además. Hay otro gran coste asociado a un calentador de agua de condensación. Este sistema crea condensación, que puede ser corrosiva. Para evitarlo, debes utilizar materiales de alta calidad y no corrosivos, como el acero.

Un vistazo a los tubos de cobre del sistema de calentamiento de agua.Una mirada de cerca a los tubos de cobre del sistema de calentamiento de agua.

Es un precio elevado, pero muchos descubren que es una inversión que merece la pena. Al ser tan extremadamente eficiente, se desperdicia mucha menos energía y un calentador de agua de condensación necesita mucha menos potencia para funcionar, en comparación con otros tipos.

¿Deberías poner un calentador de agua de condensación en tu casa?

¿Es un calentador de agua de condensación adecuado para ti? ¿Debes elegir un diseño con tanque o sin tanque? Ya sabes cómo funcionan estos calentadores de agua y lo que cuesta poner uno en tu casa. Eso hace que sea fácil tomar la mejor decisión sobre el calentador de agua.

 

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