20 Tipos de cintas métricas

La cinta métrica o cinta de medir fue inventada en 1829 en Sheffield, Inglaterra, por James Chesterman. Las cintas se vendían en EE.UU. por 17 € o 300 € en euros de hoy, pero no se convirtieron en un éxito hasta la década de 1940. Alvin J. Fellows de New Haven, Connecticut, mejoró el diseño de la cinta en 1868.

El agrimensor y fabricante de cintas Justus Roe fabricó las cintas métricas de acero en 1876. En 1956, Roe hizo la la cinta métrica más larga del mundo que mide 180 metros (600 pies).

Un collage de fotos de diferentes tipos de cinta métrica.

Tipo

Tejido

Una foto de cerca de una cinta métrica de tela con un tejido azul cielo.

Si vas a coser y necesitas medir telas, tendrás que invertir en una cinta métrica para telas. Este tipo de cinta métrica no viene con la funda rígida en la que tanta gente piensa cuando se imagina una cinta métrica, sino que es un trozo de material largo y flexible diseñado para tomar medidas del cuerpo y de la tela.

Normalmente, estas cintas métricas miden sólo 60 pulgadas, aunque es posible comprar cintas métricas especiales para telas que miden hasta 120 pulgadas, muy útiles si vas a medir piezas de tela más grandes para muebles, edredones o cortinas.

Estas cintas métricas suelen incluir medidas imperiales y métricas para que te resulte fácil medir rápidamente tu tejido; sólo tienes que pasar al otro lado de la cinta si necesitas cambiar de unidad. Generalmente vienen con piezas duras de metal en los extremos para facilitar la colocación de la cinta en el lugar exacto donde tienes que empezar a medir.

Es importante tener en cuenta que con este tipo de cintas métricas, a diferencia de otros tipos más duraderos, puedes estirarlas fácilmente. Esto dará lugar a mediciones inexactas. Lo mejor es comprar cintas nuevas periódicamente para garantizar una medición correcta, o bien optar por una cinta métrica de fibra de vidrio que no se estire.

Bolsillo (retorno por muelle)

Foto de primer plano de un hombre sujetando una cinta métrica de bolsillo.

Estos tipos de cintas métricas son lo que la mayoría de la gente se imagina cuando piensa en una cinta métrica. Tienen un estuche rígido y la cinta real se enrolla dentro de este estuche hasta que la necesitas, momento en el que puedes estirarla fácilmente para medirla. Aunque los distintos tipos de cintas métricas de bolsillo tienen características diferentes, la mayoría tienen un muelle de retorno y un mecanismo de bloqueo.

Juntos facilitan que una sola persona pueda medir objetos y distancias por sí misma y devolver la cinta métrica a su estuche sin problemas. La cinta en sí va a ser bastante rígida pero flexible y se curvará un poco por ambos lados.

Vienen con una lengüeta en el extremo de la cinta que se engancha al objeto que se está midiendo. Esta espiga suele tener un pequeño orificio para poder clavar un clavo en el depósito y mantenerla en su sitio si se desea.

Aunque existen en una gran variedad de tamaños, los más pequeños suelen medir entre uno y cinco metros de largo, mientras que los más grandes pueden llegar a medir hasta siete metros. Si necesitas medir una distancia mayor, entonces deberás optar por un tipo de cinta métrica más larga, conocida como cinta topográfica o larga. Disponen de las siguientes opciones de medición: sólo sistema imperial, sólo sistema métrico, sistema imperial y métrico juntos.

Topógrafo (Cinta larga)

Foto de cerca de un hombre que sostiene una cinta métrica de topógrafo.

Si vas a medir grandes distancias en campo abierto y necesitas saber con precisión la distancia a la que se encuentran lugares o ubicaciones, necesitas una cinta métrica de topógrafo. Son increíblemente largos y resultan ideales para crear mapas del terreno, encontrar límites entre vecinos e incluso medir el ángulo o la distancia entre dos puntos.

Pueden venir en longitudes increíblemente largas, como 150 metros, y son muy flexibles. Es esta flexibilidad la que las hace tan ideales para medir terrenos con precisión, ya que esta cinta seguirá las curvas y esquinas del terreno que estés midiendo.

En lugar de devolverse con un muelle como las cintas métricas de bolsillo, las cintas métricas de agrimensor tienen una manivela que el usuario debe accionar para enrollar la cinta.

Función

Llavero

Foto de primer plano de una cinta métrica de llavero aislada en un fondo blanco.

Si quieres llevarte la cinta métrica contigo vayas donde vayas, te conviene comprar una con llavero. Es una forma estupenda de asegurarte de que puedes medir cuando estés lejos de tu cinta métrica más grande.

Aunque las cintas métricas de llavero van a ser tan precisas como las de otros tipos, suelen ser bastante más pequeñas para que no pesen sobre tus llaves o tu bolso. Por ello, no son ideales para trabajar en proyectos de construcción, ya que puede resultar difícil medir con precisión distancias largas con ellos.

Realmente brillan en el diseño de interiores y cuando necesitas tomar una decisión rápida, mientras estás de compras, sobre si un determinado artículo funcionará bien o no en tu casa y en el espacio que tienes para él. Poder sacar una cinta métrica en la tienda puede permitirte saber con certeza si el mueble u otros artículos que estás pensando en comprar funcionarán en tu espacio.

Como estas cintas métricas son mucho más pequeñas que otras, también pesarán bastante menos. Esto las hace ideales para llevarlas contigo de viaje, ya que no tendrás que preocuparte por el peso añadido de una cinta métrica más grande.

Magnético

Foto de cerca de una cinta magnética aislada en un fondo blanco.

Esta no es una característica que el propietario medio vaya a necesitar en su cinta métrica, pero si eres electricista y vas a tomar medidas de conductos o un constructor y quieres poder sujetar tu cinta métrica a un trozo de metal y comprobar distancias, entonces querrás optar por un cinta métrica magnética.

Los imanes utilizados en las cintas métricas magnéticas son increíblemente fuertes y capaces de soportar el peso de la cinta métrica cuando la utilizas.

Estas cintas métricas se pueden abrir y entonces el extremo de la cinta se pegará a las superficies metálicas cuando las toques entre sí. Esto es estupendo porque permanecerá conectado mientras terminas de medir y luego podrás soltarlo fácilmente con un suave tirón.

Resistente al óxido

Regla de cinta clásica Stanley PowerLock resistente al óxido.

Si vas a utilizar la cinta métrica en lugares húmedos o te preocupa que esté expuesta a la lluvia durante un trabajo al aire libre, entonces te conviene optar por una cinta métrica resistente a la oxidación. Aunque esto no significa que tu cinta métrica no se estropee nunca si la dejas bajo la lluvia durante semanas, sí significa que es mucho menos probable que sufra daños si queda expuesta al agua.

Al limitar la cantidad de metal que contienen estas cintas métricas, los fabricantes pueden asegurarse de que es mucho menos probable que se oxiden. Esto significa que tu nueva cinta métrica durará más tiempo sin que tengas que preocuparte de sustituirla por daños causados por el óxido.

Ergonómico

Cinta métrica inversa estándar Fastcap Fastpad con una funda protectora de goma muy resistente.

La mayoría de las empresas y fabricantes comprenden ahora la importancia de crear artículos ergonómicos para sus clientes. Esto es importante debido al riesgo muy real de lesionarse tras realizar movimientos repetitivos. Si utilizas una cinta métrica todos los días, te conviene elegir una que tenga un diseño ergonómico, ya que así es mucho menos probable que te cause problemas en las manos. Como sabe cualquiera que trabaje con las manos, cualquier tipo de rigidez o dolor puede dificultar mucho el trabajo diario.

Aunque estas cintas métricas no funcionan de forma diferente a otros tipos y puede que no parezcan muy distintas, se han diseñado profesionalmente para garantizar que sean fáciles de usar, que no causen dolor físico ni problemas cuando se utilizan y que no se te acalambren las manos al sujetarlas, lo que las convierte en una gran elección para cualquier constructor u otro profesional.

Grabado

Una cinta métrica de madera de arce y se puede personalizar con lo que quieras grabar en ella.

Aunque grabar tu cinta métrica no va a cambiar la función de la herramienta, es una forma estupenda de personalizar un regalo para alguien a quien quieres y de demostrarle que te importa. Si tienes un ser querido que trabaja cada día con una cinta métrica, puedes recordarle fácilmente lo mucho que te importa encargándole una cinta métrica grabada. Cuando encargues este trabajo a un experto, podrás poner cualquier palabra o sentimiento en la cinta métrica, ya que pueden grabarla a medida para ti.

Cuando elijas una cinta métrica grabada, asegúrate de que la herramienta sea de calidad suficiente para durar años de uso. No querrás elegir accidentalmente una cinta métrica de baja calidad que no resista el uso diario cuando hagas el regalo a alguien.

Gancho doble

Cinta métrica magnética Klein de doble gancho de 25'.

El gancho doble de una cinta métrica suele ser donde se encuentran los imanes si eliges una cinta métrica magnética, pero el segundo gancho, más pequeño, también tiene otra ventaja que seguro que te gustará. Si alguna vez has contorsionado el cuerpo para ver la medida de tu cinta métrica, sabrás que a veces es práctico poder medir con la cinta métrica por debajo de algo. Esto es especialmente cierto cuando trabajas en espacios reducidos, como un electricista debajo de una casa. Si tienes una cinta métrica con doble gancho, puedes utilizar la espiga superior para medir. Esto evitará que tengas que girar y contorsionar el cuerpo para ver la distancia marcada en la cinta.

Bloqueo

Cinta métrica Stanley 33-425 Powerlock de 25 pies por 1 pulgada.

Siempre que vayas a trabajar por tu cuenta y necesites asegurarte de que tomas medidas exactas, debes invertir en una cinta métrica que se bloquee. Esto te permitirá extender la longitud de la cinta hacia fuera y luego bloquearla para que no vuelva a introducirse en la funda. Una vez que hayas bloqueado la cinta, podrás colocarla donde necesites medir, de modo que puedas marcar y determinar fácilmente la longitud. Esto te liberará las manos, ya que no tendrás que seguir sujetando la cinta métrica para ejercer la presión suficiente para evitar que se retraiga.

Asegúrate de que el mecanismo de bloqueo te resulte fácil de accionar con una sola mano, ya que no querrás tener que pelearte con la cinta métrica cuando estés en mitad de un proyecto. Esto también garantizará que tu espiga no se suelte de donde la enganchaste mientras intentas que la cinta se bloquee o desbloquee.

Niños

La cinta métrica manual para niños.

A los niños les encanta ayudar en cualquier proyecto que hagan los adultos, pero, por desgracia, la mayoría de las cintas métricas no son seguras para ellos. Hay muchos problemas de seguridad que debes tener en cuenta cuando le das a un niño una cinta métrica que se retrae, ya que el niño puede lesionarse si la cinta le azota en la mano o en la cara. Otra preocupación importante al dar una cinta métrica a un niño es que el material de la propia cinta suele ser tan duro y con bordes afilados que el niño puede cortarse con ella.

En lugar de arriesgarte a que tu hijo corra peligro cuando quiera ayudarte a medir, lo mejor que puedes hacer es darle una cinta métrica fabricada específicamente para niños. No sólo serán atractivas por su color, diseño divertido y números fáciles de leer, sino que se fabricarán pensando en la seguridad del niño. Esto significa que la propia cinta será menos rígida y es poco probable que se les vuelva a encajar, causándoles lesiones.

Retráctil

Cinta métrica magnética retráctil Milwaukee de 25 pies.

La mayoría de las cintas métricas pequeñas van a ser retráctiles, lo que significa que no tendrás que perder el tiempo girando el mango para enrollar la cinta métrica. Esto te ahorrará mucho tiempo cuando estés trabajando y hace que sea muy fácil retirar la cinta métrica del objeto que estabas midiendo. Es importante que tengas cuidado cuando utilices una cinta métrica que tenga esta función, ya que a veces pueden hacer saltar la propia cinta por los aires, y esto podría causarte lesiones si te golpeara en la cara. Debido a los bordes afilados de la mayoría de las cintas métricas, nunca debes intentar agarrar la cinta para detenerla cuando se esté retrayendo, ya que no querrás arriesgarte a cortarte los dedos. Si necesitas detener la cinta métrica mientras se retrae, la mejor opción es activar el bloqueo.

Novedad

La novedosa cinta métrica con forma de oveja está disponible en muchos colores.

Las cintas métricas pequeñas son estupendos regalos novedosos o artículos promocionales de empresas o médicos. Si quieres que tus clientes te recuerden y tengan una pequeña baratija que les recuerde a ti, encargar un montón de cintas métricas novedosas es una gran idea. También puedes personalizarlos para incluir información sobre ti o tu empresa. Busca una cinta métrica novedosa que tenga la forma de algo relacionado con tu empresa, y elige colores llamativos, ya que es mucho más probable que destaquen cuando la gente busque su cinta métrica.

Material del asa

Goma

La cinta ASSIST mide 25 pies por 1 pulgada con marcas métricas incluidas, función magnética y estuche de goma

Las empuñaduras de goma de la cinta métrica facilitan mucho el agarre cuando estás trabajando. No importará que tengas las manos mojadas al intentar sujetar la cinta métrica cuando ésta tenga goma estratégicamente colocada. Este material puede formar crestas y protuberancias que facilitan el agarre de la cinta métrica. Aunque no todas las herramientas tienen este material como parte de su carcasa, si vas a utilizar tu cinta métrica durante largos periodos de tiempo y trabajas en el exterior en todo tipo de condiciones meteorológicas, sin duda querrás encontrar una cinta métrica que tenga goma, ya que podrás sujetarla con más facilidad.

Plástico

Cinta métrica Do It con estuche de plástico y juego de herramientas de navaja multiusos incluido.

Las fundas de plástico son muy comunes para las cintas métricas y permiten añadirles goma para que sean más fáciles de agarrar. Las cintas métricas más pequeñas estarán hechas sólo de plástico y suelen ser de un material de menor calidad, lo que significa que pueden agrietarse o romperse más fácilmente si se te cae la cinta métrica. Las cintas métricas profesionales, por su parte, también van a estar hechas de plástico, pero éste va a ser un material muy resistente que ha sido diseñado para soportar caídas sin dañarse. Si expones una cinta métrica con carcasa de plástico a temperaturas extremas, puede debilitarse la propia carcasa y ser más fácil que se dañe.

Metal

Cinta métrica vintage con estuche metálico de los años 40.

Los estuches metálicos para tu cinta métrica ya no son tan populares como antes, aunque todavía puedes encontrar algunas cintas métricas en estuches metálicos si buscas bien. Estas fundas no van a hacer un gran trabajo resistiendo los daños causados por el agua o la oxidación, aunque son increíblemente resistentes y es muy poco probable que se rompan o incluso se agrieten si se te caen. Esto explica por qué muchas de las cintas métricas metálicas que puedes encontrar para comprar van a ser antigüedades, ya que han sido construidas para durar. Aunque estas cintas métricas tendrán algunas de las características de las cintas métricas actuales, es poco probable que sean ergonómicas o que tengan función de bloqueo.

Material de la cinta

Fibra de vidrio

Cinta de carrete de fibra de vidrio Great Neck de 100'.

La cinta de fibra de vidrio no sólo es increíblemente ligera, lo que la convierte en una gran opción en cintas métricas para topógrafos, ya que no creará una herramienta muy pesada, sino que también es increíblemente duradera. Esto significa que, independientemente de las condiciones meteorológicas o del tipo de rocas afiladas por las que tenga que extenderse la cinta, es poco probable que se dañe. Si vas a comprar una cinta métrica para usarla al aire libre y sabes que vas a ser duro con la propia cinta, optar por la fibra de vidrio es una elección inteligente, ya que está hecha para durar.

Plástico

Cinta métrica de vinilo Singer de 96 pulgadas.

Aunque las cintas métricas que tienen cintas de plástico van a ser bastante baratas, no van a ser lo bastante resistentes y duraderas como para aguantar mucho uso sin problemas. El principal problema que encontrarás con este tipo de cinta métrica es que el plástico se estirará con el tiempo, por mucho cuidado que tengas de no tirar de él cuando estés midiendo. Esto dará lugar a mediciones inexactas y puede hacer que cometas errores importantes al trabajar en un proyecto.

Metal

Cinta métrica metálica Warner de 16 pies con estuche de plástico.

El metal es increíblemente duradero y está hecho para durar. Debes tener cuidado al utilizar una cinta métrica metálica, ya que puedes lesionarte con ella debido a los bordes afilados. Estas cintas se mantienen en pie por sí solas gracias a la resistencia del material y son perfectas para medir distancias largas y planas, ya que no se curvan.

Recubierto de película de poliéster

Cinta métrica profesional Stanley PowerLock recubierta de película de poliéster.

Para asegurarte de que tu cinta dura el mayor tiempo posible, es probable que quieras optar por una que haya sido recubierta. Aunque esto no afecta en modo alguno al funcionamiento de la cinta métrica, sí protege la cinta real de posibles daños. En comparación con las cintas que no han sido tratadas con un revestimiento, estas cintas durarán mucho más tiempo sin dañarse ni desgastarse.

Preguntas frecuentes

1. ¿Cuándo y quién inventó la cinta métrica?

La invención de la cinta métrica común fue alrededor de 1868. Alvin Fellowes obtuvo la patente de una cinta métrica con muelle. El invento se originó en Sheffield, Inglaterra, en el centro histórico de la industria siderúrgica inglesa.

2. ¿Qué hace una cinta métrica? ¿Para qué sirven para medir?

Una cinta métrica es una cinta de tela, plástico, fibra de vidrio o metal con marcas de medición lineal. Los sastres y carpinteros las utilizan junto con otras muchas profesiones. Puedes llevar una cinta métrica en el bolsillo. Una cinta métrica también es buena para medir en esquinas y/o curvas. Una cinta métrica es útil para el diseño paisajístico, la construcción, el diseño de interiores y muchas otras cosas. Hoy en día, es habitual verlos en miniatura en un llavero o como otro tipo de novedad.

3. ¿Para qué sirve el rombo negro de una cinta métrica?

El rombo negro de la cinta métrica muestra la medida de centro a centro entre espárragos. Los diamantes negros están separados 19,2 pulgadas. «Si divides un espacio típico de dos metros por cinco, obtienes 19,2 pulgadas. Luego, verás los diamantes negros a 19,2 pulgadas, 38,4 pulgadas, 57,6 pulgadas, etc. La razón de hacer esto es que se necesita un travesaño menos por cada sección de 8 pies, en comparación con los travesaños de 18». Una ventaja para el propietario o remodelador es que, si sabe que el edificio se construyó según estas medidas, podrá encontrar los montantes sin necesidad de un detector de montantes. Podría simplemente medir la distancia entre los montantes.

4. ¿Qué medidas hay en una cinta métrica?

Una cinta métrica suele tener dos sistemas de medición diferentes. Es una mezcla del sistema de pulgadas y el sistema métrico. La mayoría de los fabricantes han optado por utilizar ambos sistemas, por la razón que sea. Aunque las medidas actuales suelen tomarse en pulgadas, algunas no lo hacen, por lo que las calibraciones se mantienen. La mitad superior de una cinta métrica suele estar en pulgadas, dividida en incrementos de octavos y dieciseisavos de pulgada. La mitad inferior de la cinta está dividida en centímetros y milímetros. Los números grandes de la parte superior representan pulgadas, mientras que las pequeñas marcas entre los números representan los incrementos de una pulgada mencionados anteriormente. Por ejemplo, una cinta métrica de 16 pies tiene 16 marcas de 1 pie en la parte superior y 192 marcas de 1 pulgada (12 por pie).

5. ¿Cuánto mide una cinta métrica estándar?

La mayoría de las cintas métricas que circulan hoy en día son de 12 pies, 25 pies o 100 pies. Los constructores suelen utilizar la longitud de 25 pies, mientras que la longitud de 12 pies es la más común entre los consumidores. La longitud de 100 pies suele ser de tela y resulta útil para realizar levantamientos topográficos y determinar los límites de las propiedades.

6. ¿Cómo se leen los milímetros en una cinta métrica?

El sistema métrico decimal es más común en Europa y en otras partes del mundo. Como el sistema métrico decimal se basa en decenas, es más fácil trabajar con él. Cada vez son más los campos que se pasan a este sistema de medición. Una cinta métrica utilizará centímetros en lugar de pulgadas. Cada centímetro se divide en 10 partes iguales llamadas milímetros. Cuando leas una cinta en el sistema métrico decimal, lee los centímetros y luego el número de milímetros pasado el último centímetro entero (suponiendo que el objeto medido no termine en un centímetro). Si escribes estas cifras, escribe el número de centímetros y pon un punto decimal. Escribe después el número de milímetros.

7. ¿Puede una cinta métrica medir ángulos? Si no, ¿qué se debe utilizar?

Una cinta métrica no es adecuada para medir ángulos. Para medir ángulos, necesitarás un transportador (o algunas habilidades matemáticas sofisticadas). Como la mayoría de nosotros tenemos acceso a un transportador, probablemente deberíamos utilizarlo. El transportador tiene dos grupos diferentes de números: un grupo va de 0° a 180° y el otro va de 180° a 0°. El grupo de números que lees depende de cómo coloques el transportador. Para medir ángulos con un transportador, coloca el punto medio en el vértice del ángulo que estás midiendo. A continuación, alinea un lado del ángulo con el marcador cero del transportador (el número 0). Luego lee el número de grados donde la otra parte del ángulo interseca con la escala numérica.

8. ¿Cuál es la medida más pequeña de una cinta métrica?

Dependiendo de la cinta métrica utilizada, la unidad de medida más pequeña suele ser 1/16 de pulgada. Sin embargo, dependiendo de cómo se utilice y en qué industria, las medidas pueden oscilar entre ½ pulgada y 1/100 de pulgada.

9. ¿Cómo se miden los milímetros en una cinta métrica?

El sistema métrico decimal es más común en Europa y en otras partes del mundo. Como el sistema métrico decimal se basa en decenas, es más fácil trabajar con él. Cada vez son más los campos que se pasan a este sistema de medición. Una cinta métrica utilizará centímetros en lugar de pulgadas. Cada centímetro se divide en 10 partes iguales llamadas milímetros. Cuando leas una cinta en el sistema métrico decimal, lee los centímetros y luego el número de milímetros pasado el último centímetro entero (suponiendo que el objeto medido no termine en un centímetro). Si escribes estas cifras, escribe el número de centímetros y luego pon un punto decimal. Escribe después el número de milímetros.

10. ¿Qué significan las líneas de una cinta métrica?

Las líneas de una cinta métrica son fáciles de leer cuando se entiende lo que representan. Las líneas más largas representan el número de centímetros desde el principio del espacio que se mide. Suele ser de un color distinto al de los demás números. Las marcas más grandes entre cada marca de pulgada representan media pulgada. Las marcas entre cada marca de media pulgada representan un cuarto de pulgada, mientras que las marcas entre cada cuarto de pulgada representan 1/8 de pulgada. Entre estas marcas de 1/8 de pulgada hay marcas de 1/16 de pulgada, y algunas cintas métricas dividen la pulgada en 32ésimas e incluso 64ésimas.

11. ¿Cómo retrocede una cinta métrica?

Una cinta métrica retrocede mediante un sistema de retracción dentro de la unidad. Una cinta métrica retráctil tiene un muelle plano enrollado alrededor de un eje cerca de la mitad de la cinta. A continuación, la hoja se fija al muelle. Los problemas suelen aparecer cuando la cuchilla está partida o rota de alguna otra forma. Al tirar de la cinta, el defecto se engancha en la carcasa, impidiendo que la cinta se mueva. La única solución es sustituir la cuchilla. Si la pinza metálica plana del extremo se suelta o se dobla, normalmente por dejar caer la cinta, se obtienen mediciones inexactas.

12. ¿Cuánto cuesta una buena cinta métrica?

El coste de una cinta métrica puede oscilar entre unos 4 € y más de 30 €, dependiendo de las necesidades de cada uno. Una cinta métrica de topógrafo puede costar más de 200 €. Estos precios reflejan diversos niveles de calidad, las necesidades individuales del usuario y la longevidad esperada. Las cintas baratas suelen encontrarse en ferreterías o grandes almacenes, mientras que las más caras suelen encontrarse en tiendas especializadas, como las específicas para topógrafos, etc. Si uno no quiere simplemente una cinta métrica de usar y tirar, necesita encontrar un modelo de precio medio que se adapte a sus necesidades y que, al mismo tiempo, tenga la calidad necesaria para durar en diversas condiciones.

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